2013/06/24
美国租车
租车的要件除了驾照就是信用卡。国内的驾照租车公司都会接受,当然最好随身带着护照,以备万一。现在美国各州基本上都允许持有有效的外国驾照的人在当地驾车,例如纽约州就规定持有效外国驾照者,可以在该州驾驶与在母国准驾的同型机动车,而无需考一个纽约州的驾照。将你的驾照译成英文再加一个公证,以备租车公司或公路巡警查验。
    其实租车要登记驾照的原因是各地法律都禁止无照驾车,租车公司当然不能明知故犯。从生意的角度来说,它们更关心的是信用卡。所以无论是在来美国之前就预订,还是来了之后再订,有一张全球通用、额度足够的信用卡更加重要。通常取车时才刷卡,还车时才结帐。如果取消订单或到时候不露面,并不罚款。但是很多公司都有价格优惠的提前付款方案。
    美国的租车公司品牌众多。既有老字号的Hertz、Avis、National等品牌,也有近一二十年崛起的Alamo、Payless等公司,还有一些瞄准抠门儿客户的小公司,它们的价格相对便宜,但是车子常常是大公司淘汰下来的旧车。
    租车除了根据车型大小定价之外,时间则按天(24小时)或周(168小时)计价。通常租车一个星期比单租一两天划算,例如在洛杉矶机场租一辆7人座公务车。如果只租一天,而且不是周末的话,基本费用要超过110美元,租8天一共502.78美元,基本费用每天平均不到63美元。如果租小型车,而且找最便宜的车行,可以便宜到27.95美元一天。如果是淡季,最小车型基本费用每天只要十来美元。
    租车还有各种各样的税费,有的是地方政府收的,有的是车行所在设施例如机场收的,分别按照租次、天数或基本费用的百分比计算,这些费用加起来大约是基本费用的25%到小一半。
还有一类费用是保险。中国来的游客要清楚自己的保险公司和信用卡公司承担不承担在外国的事故责任,否则很可能一旦出事,又没有买事故保险的话,租车公司会毫不犹豫地从你的信用卡上提钱,直到用光信用额度为止,不够的话还会找你讨债。
    还有就是你要不要额外的方便,例如全球定位、卫星广播等以及婴幼儿安全座椅等。这些都不便宜,所以建议各位自带可以在美国使用的导航仪,如果租车的天数多,也可以考虑买一个,回国之后说不定还可以下载一份地图继续使用。
    美国租车绝大多数公司都不限里程数,但是有的地方会限制你可以旅行的范围,例如在加州租车通常只限在本州和邻近的几个州,你一定要弄清楚如果开车到其他州去的话还要办理什么手续以及费用问题。
    租车公司还会问你要不要“空箱还车”,也就是还车时油箱里剩多剩少不用管。如果要的话,最合算是最后把油烧光。公司会提前按优惠价收你满满一箱油钱。比较节省的做法是不要它,还车之前自己把油加满。还有就是尽量哪里租车哪里还,因为异地还车要交一笔不小的费用。
    还有几点要注意。如果同行多人都要驾车,每个驾驶员都要提供有效的驾照,而且会有额外的费用。一般来说,租到的车都很新,常常还没开到一万英里,几百英里甚至刚出厂的新车也有可能。但是取车的时候还是要自己查看一下车身,与租车公司的“验伤单”是否符合。尽管那些大公司对小小不言的擦伤一般不计较,但是有备无患,免得还车时麻烦。再就是还车时别急急忙忙,一定不要拉下东西,例如充电器等,还有随身的贵重物品。
    最后要提醒的是安全,妈妈自己的安全,同伴的安全,路上其他人的安全。入乡随俗,多了解一下美国人驾车的习惯,对驾驶安全十分重要。祝各位妈妈平平安安地在美国尽兴一游。